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Una almeja con 500 años de vida permite reconstruir la historia de los océanos

Un equipo de expertos han logrado reconstruir la historia del Océano Atlántico Norte en los últimos mil años y cómo su papel en el clima atmosférico ha cambiado drásticamente

Un estudio del animal más antiguo de la Tierra, la almeja de quahog, ha proporcionado a los investigadores una visión nunca vista antes de la historia de los océanos. Y es que al estudiar la química de los anillos desarrollados en las conchas de la almeja, un equipo de expertos de la Universidad de Cardiff y la Universidad de Bangor, en Reino Unido, han logrado reconstruir la historia del Océano Atlántico Norte durante los últimos mil años y descubierto cómo su papel en el clima atmosférico ha cambiado drásticamente.

Al parecer, el equipo de expertos mostró que antes del periodo industrial (antes del 1800 dC), los cambios en el Océano Atlántico Norte, provocados por las variaciones en la actividad del Sol y las erupciones volcánicas, impulsaban nuestro clima y provocaban cambios en la atmósfera y el clima. No obstante, esto ha cambiado durante el periodo industrial (1800-2000) y los cambios en el Atlántico Norte ahora están sincronizados con las alteraciones en la atmósfera, lo que los investigadores opinan que se debe a las influencias de los gases de efecto invernadero.

Los resultados, publicados en un artículo publicado en 'Nature Communications', son muy importantes para conocer cómo los cambios en el Océano Atlántico Norte pueden impactar en el clima y el tiempo en el Hemisferio Norte en el futuro. La almeja del quahog es un molusco comestible cuyo procedencia se sitúa en los mares de la plataforma continental de Norteamérica y de Europa que puede vivir durante más de 500 años.

La química en los anillos que se desarrollan en las conchas de la almeja puede actuar como un representante de la composición química de los océanos, permitiendo a los cientificos reconstruir una historia de cómo han cambiado los océanos en los últimos mil años con una precisión de fechas sin precedentes.

Asimismo, los resultados también mostraron que la variabilidad marina ha tenido un papel activo en impulsar cambios en las temperaturas del aire en el Hemisferio Norte en la era preindustrial. "Esta tendencia no se observa durante el periodo industrial, momento en el que los cambios de temperatura en el Hemisferio Norte, impulsados por forzamientos artificiales, preceden a la variabilidad en el medio marino", añaden.

Hasta el momento, las observaciones instrumentales de los océanos sólo se han extendido a lo largo de los últimos cien años y las reconstrucciones que utilizan núcleos de sedimentos marinos tienen incertidumbres de edad significativas. Así, esto ha limitado la capacidad de los investigadores para mirar más atrás en el tiempo y examinar el papel que juega el océano en el sistema climático más amplio utilizando esos análisis estadísticos detallados.

 

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